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7 agosto 2011 7 07 /08 /agosto /2011 14:44

El mundo.es

La Nanomedicina aprovecha las interesantes propiedades físicas, químicas y biológicas de los materiales de tamaño nanométrico para conseguir mejoras en el campo de la salud. A día de hoy, la Nanomedicina se plantea varios retos fundamentales.

Por una parte busca desarrollar mejores métodos de diagnóstico de enfermedades, que permitan la detección más temprana y fiable de ciertas patologías. Por otra parte, pretende mejorar los tratamientos médicos para hacerlos más eficaces y con menores efectos secundarios.

La Nanomedicina promete ejercer un papel relevante en la mejora de nuestra calidad de vida.

En el mundo existen actualmente cientos de grupos de investigación dedicados a explorar las posibilidades de la Nanomedicina. De estos, un buen número de entre los más prestigiosos son españoles.
Jesús Martínez de la Fuente. | Grupo de investigación bioNANOsurf del INA.

Uno de estos grupos de gran proyección internacional está dirigido por el investigador Jesús Martínez de la Fuente, del Instituto de Nanociencia de Aragón (INA). Su trabajo de investigación está centrado en el diagnóstico y tratamiento de cáncer mediante la utilización de nanopartículas.

Un nanómetro es la millonésima parte del grosor de la cabeza de un alfiler. La materia, en esos tamaños nanométricos, adquiere propiedades diferentes, y surgen así nuevas utilidades para estos materiales. Además, hay que tener en cuenta que todas las biomoléculas relevantes en biomedicina tales como ADN, proteínas, carbohidratos, etc... son justamente de tamaño nanométrico.

Las nanopartículas constan de un núcleo de metal u otro material inorgánico y una envuelta de material orgánico. La principal función de este material orgánico es hacer que las nanopartículas sean solubles y estables en medios acuosos, como la sangre. Además, estas nanopartículas portan unas moléculas que les hacen especialmente atractivas a las células cancerígenas y otras moléculas que son el fármaco. Se podría decir que portan un 'cebo' para las células malignas, aparte de la medicina propiamente dicha. Por ello debemos tener en cuenta que aunque comúnmente hablemos de 'nanopartículas' sería más adecuado hablar de 'nanosistemas multifuncionales', ya que estas nanopartículas constan de muy variados componentes.
Nanopartículas de oro empleadas en la investigación del transporte de fármacos a la célula

En la actualidad se pretendeconseguir que el medicamento sea dirigido específicamente al tejido u órgano a tratar. Si lográramos este objetivo, los efectos secundarios actuales del fármaco prácticamente se eliminarían.

La nanopartícula porta un 'cebo' específico para las células cancerígenas.Esto hará que las nanopartículas (que entre otros componentes, portan los fármacos) se acumulen en el tumor. Por otra parte, gracias a una nueva estrategia que hemos diseñado, el pequeño porcentaje de fármaco que no se localice en el cáncer, no será activo. Solo el fármaco que se encuentre en el tumor actuará debido a que será sólo y exclusivamente allí donde se produzca su liberación. Gracias a este doble sistema de seguridad pretendemos mejorar la actividad de los fármacos antitumorales existentes y de esta manera minimizar los efectos secundarios de los mismos, mejorando así la calidad de vida de los enfermos de cáncer.

Siempre que las nanopartículas sean suficientemente pequeñas, se eliminan a través de los riñones y la orina, con muy baja acumulación en otros órganos. Estudios exhaustivos de biocompatibilidad y eliminación se realizarán para confirmar estos resultados.

Pueden pasar de 15 a 20 años desde que se descubre un 'nanofármaco' hasta que sale al mercado. Si finalmente el fármaco se llega a comercializar podemos estar seguros de que es fiable.

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Published by chaba
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